האקדמיה המלכותית הבריטית לבריאות הילדים העניקה בשבוע שעבר תואר עמית כבוד לפרופ’ איתן כרם, מנהל אגף הילדים במרכז הרפואי "הדסה" בירושלים.

הענקת התואר הנכבד נעשתה בטקס רב-משתתפים שהתקיים בליברפול. בין נימוקי הוועדה שהחליטה על הענקת התואר הנכבד, נאמר: "פרופ’ כרם קידם את נושא בריאות הילדים באמצעות העבודה פורצת-הדרך שלו בתחום הסיסטיק פיברוזיס (CF) ומלחמתו הבלתי-פוסקת למען זכויות ילדים באשר הם".

תעודת תואר חבר כבוד, פרופ' איתן כרם (צילום: "הדסה")

תעודת תואר חבר כבוד, פרופ' איתן כרם (צילום: "הדסה")

עוד נכתב: "הצטיינותו של פרופ’ כרם ניכרת בתרומותיו ההומניטריות, בכך שהוא מקדם שלום בין ישראלים לפלשתינאים ומגשר בין העמים באמצעות פיתוח ושיפור רמת שירותי הרפואה בשתי הקהילות. בין היתר, פרופ’ כרם מכשיר רופאי ילדים פלסטינאים במרפאת סיסטיק פיברוזיס, ומטפל בילדים פלשתינאים".

פרופ’ כרם מוכר ברמה העולמית בנוגע למחקר מחלת הסיסטיק פיברוזיס. הוא שימש כחוקר ראשי בניסויים קליניים שנעשו בישראל וגם במחקרים בינלאומיים רבים. לזכותו פרסומים בולטים בתחום. הוא היה הראשון שהוכיח, כי ניתן לעקוף פגמים גנטיים בחולי סיסטיק פיברוזיס ולהביא לתפקוד חלבון פגום מלידה. כמו כן היה שותף בהליך קביעת הסטנדרטים ליצירת תו התקן עבור טיפול ב-CF באירופה וברחבי העולם. פרופ’ כרם זכה בעבר באות היוקרתי האיטלקי Ordine Della Stella Della Solidarieta Italiana.

בנוסף מוכר פרופ’ כרם בעולם בזכות פועלו ומאמציו הרבים בכל הקשור לטיפול כוללני בילדים חולים במחלות כרוניות - תוך קידום הטיפול הרפואי בהם, התייחסות להשלכות המחלה על המשפחה, וכן בכל הקשור בזכויות הילד החולה ובחינת היבטים אתיים הנוגעים לטיפול. במסגרת זו הקים את המרכז לטיפול בילדים עם מחלות כרוניות, כחלק מהתפיסה של "בית רפואי" המגיש טיפול כוללני בילדים וסיוע לבני המשפחות שלהם בהתמודדות עם המחלה.

ארגון הסיסטיק פיברוזיס האירופי העניק ב-2014 לפרופ’ כרם פרס משלו על תרומתו למחקר הנעשה במחלה זאת, לרבות שינויים שהטמיע בתהליכי הטיפול בילדים אשר התקבלו בעולם כולו.